Takahito Ito

My Media Lab year

Jako hostující vědec z NHK se Takahito Ito připojil k Media Lab jako člen společnosti a odešel jako člen posádky s novým směrem: virtuální realitou.

Od Takahito Ito

Pracuji jako tvůrce počítačové grafiky v japonském veřejném vysílání NHK. Věděl jsem, že NHK je členskou společností Media Lab, ale netušil jsem, že by mi členství mohlo osobně dát šanci těžit z tohoto vztahu. Zjistil jsem to před dvěma lety, když se moji kolegové z NHK vrátili do Tokia s příběhy o členském týdnu laboratoře a vyprávěl mi o příležitosti stát se hostujícím vědcem v laboratoři.

Také zde NHK uspořádala setkání pro hlavní vyšetřovatele laboratoře (PI), kteří se zajímali o technologii 8K, což je velmi vysoké rozlišení. To mě přitahovalo, protože NHK se vyvíjí a rozšiřuje 8K, protože se orientuje na měnící se televizní průmysl. Takže jsem dostal seznam těch PI, abych zjistil více o tom, co dělají.

César Hidalgo (vpravo) vede Skupinu kolektivního učení, v níž Takahito Ito (vlevo) pracoval jako hostující vědec. Kredit: Xiaojiao Chen

V následujícím roce, kdy se NHK stal korporátním členem Media Lab, byli tam vysláni dva zaměstnanci NHK jako navštěvující vědci. To je výhoda poskytnutá společnostem, které mají určitou úroveň členství v Media Lab. A já jsem byl schopen reprezentovat NHK na podzimním členském zasedání 2015, které zahrnovalo společné zasedání workshopů a prezentací laboratoří PI pro japonské sponzorské společnosti. Na základě těchto zkušeností jsem se rozhodl, že se chci vrátit do Media Lab jako hostující vědec.

Proč jsem šel do Media Lab

Po léta jsem vytvářel počítačovou grafiku pro televizní programy, jako jsou speciální dokumentární série NHK. Grafika se zaměřuje na vizualizaci dat a sahá od zemětřesení přes sport až po počasí. Vzhledem k tomu, že se olympijské hry v Tokiu 2020 rychle blíží, je mým cílem připravit cestu k novým službám prozkoumáním nových mediálních technologií, jako je 8K - a virtuální reality (VR), jak jsem objevil v Media Lab. 8K je pro NHK prioritou od roku 1995, kdy se stala první společností, která zahájila výzkum a vývoj 8K, což má rozlišení, které je 16krát vyšší než rozlišení HDTV.

S ohledem na to jsem v roce 2015 navštívil Media Lab, kde jsem potkal profesora Césara Hidalga, který řídí skupinu kolektivního učení laboratoře a jejíž zájmy jsou v souladu s mými. Potřesení rukou s Césarem se ukázalo jako jeden z nejpamátnějších okamžiků mého života. To, co mě do jeho skupiny přitahovalo, bylo zaměření na analytiku a vizualizaci dat a její možné aplikace pro mou práci. Takže v Tokiu jsem napsal návrh a plán na jednoroční zadání laboratoře, které můj šéf NHK schválil. Byl jsem na cestě.

Kolektivní výuková posádka mimo mediální laboratoř: (l-r) César Hidalgo, Kevin Hu, Aamena Alshamsi, Takahito Ito, Bogang Jun, Luisina Pozzo-Ardizzi, Mia Petkova, Cristian Jara Figueroa, Mary Kaltenberg, Ambika Krishnamachar a Suzanne Wang. Kredit: MIT Media Lab

Do Media Lab jsem dorazil v dubnu loňského roku, právě včas na její jarní členskou schůzi. Během několika dní jsem se zúčastnil svého prvního setkání se skupinou kolektivního učení. Byl jsem na překvapení: všichni ve skupině byli zaneprázdněni organizováním členské schůzky. Mezi jinými aktivitami byly čištění stěn!

V té době jsem se rozhodl, že jakmile se připojím k této skupině, budu spolupracovat na čemkoli, co s tím souvisí: od čištění stěn po drcení dat až po vytváření prototypů. Podle mého názoru to bylo důležité pro dobré vztahy se všemi členy skupiny. Ve skutečnosti jsem dokonce přestěhoval kanceláře, abych mohl být ve společné oblasti skupiny, nejen proto, abych získal zpětnou vazbu, ale také abych sledoval jejich práci. Bylo úžasné vidět, jak formovaly spolupráci na papírech a projektech - někdy na setkáních, jindy na příležitostném jídle. Důležitost dynamiky skupiny byla moje první zkušenost s učením v Media Lab.

Přeměna dat na příběhy a realitu na VR

Moje druhá hodina se také odehrála brzy v mém čase v laboratoři. Vydal jsem se na cestu z Tokia do Cambridge a očekával jsem, že se soustředím pouze na 8K tech. Ale César doporučil, abych prozkoumal i virtuální realitu (VR) jako způsob, jak vyprávět příběhy. Bylo to více než deset let, co jsem na vysoké škole studoval interakci VR a člověk-stroj. Toto doporučení pro mě bylo dalším překvapením - nebylo to to, co jsem očekával, i když jsem měl vždycky zájem o VR.

César mě přesvědčil, že to bude dobrá cesta pro mě a NHK. Má vášnivý přístup k jeho výzkumu a já jsem tuto vášeň vstřebal. Je na analytické straně a já jsem na vizualizační straně. Přesto bylo výzvou zjistit, jak kombinovat VR a 8K, aby pomohly NHK při přechodu na nový způsob vyprávění příběhů. Je to důležité: ačkoli moje společnost začala natáčet 360 stupňové filmy, většina mých kolegů nezná účinky odstranění 2D obdélníkového rámečku; ani nevědí, jak vyprávět příběhy nelineárním způsobem.

"Vidím, že moje práce ovlivňuje nové směry pro moji společnost."

Ponořím se do VR

Kredit: César Hidalgo a Takahito ItoTyto dva obrázky ukazují scény z projektu Biodigital VR, fikčního zážitku z virtuální reality, který kombinuje film VR, pohlcující 3D prostředí a vizualizaci dat VR. Kredit: César Hidalgo a Takahito Ito

Biodigital je fiktivní zážitek virtuální reality, který kombinuje film VR, pohlcující 3D prostředí a vizualizaci dat VR. Kombinuje příběh science-fiction s vizualizací dat ve virtuální realitě, aby z dat stala filmový zážitek, kdy je uživatel zahrnut jako postava do příběhu. Biodigital vypráví příběh lidstva o sto let ode dneška, ve světě, kde jsou lidé ztělesněni v strojích, které kombinují biologické a digitální části. Umístili jsme uživatele na tento svět a povzbudili jsme ho, aby si mysleli: „Jak bychom měli žít v budoucnosti?“

Při vytváření Biodigitalu jsem si uvědomil, že nemůžete vyrobit technologii, aniž byste zvážili její etické a sociální důsledky. Jak bychom měli používat technologii? Jak to přizpůsobíme společnosti? Takové otázky jsme v průběhu biodigitálního příběhu trápili.

Biodigital ještě není veřejný, ale minulý měsíc jsme to ukázali soukromě během jarní jarní akce v laboratoři a dostali fantastickou zpětnou vazbu. Byl to úžasně kolaborativní projekt nejen s Césarem, ale také s lidmi z jiných výzkumných skupin, místním zvukovým inženýrem, designérem v Chile a studentem z Harvardské univerzity. Předtím, než jsem byl v laboratoři, jsem nikdy nezažil takový druh spolupráce, kdy vědci s různými specialitami sdílejí své odborné znalosti, což mi v důsledku toho pomáhá vymýšlet nové nápady. Byla to další lekce pro mě.

"Před svým časem v laboratoři jsem nikdy nezažil takový druh spolupráce."

Také jsem zjistil, jak sdílení jde oběma způsoby. Často jsem byl požádán o zpětnou vazbu na další projekty v laboratoři a minulý rok jsem dostal šanci dát zpět tím, že jsem byl poradcem v MIT Summer Research Programme (MSRP.) Můj student Daniel Diaz-Etchevehere přišel z University of Rochester v New Yorku, a já jsem mu pomohl vytvořit interaktivní prohlídku Washingtonu, DC. Daniel mi zase pomohl zlepšit svou angličtinu!

Takahito Ito pomohl studentovi Rochesterské univerzity Daniel Diaz-Etchevehere (vpravo) na projektu VR v rámci MIT Summer Research Programme. Kredit: Aamena Alshamsi

Klíčové jídlo s sebou

V laboratoři Media Lab je 27 výzkumných skupin a několik dalších výzkumných iniciativ a zájmových skupin. Jednou z prvních věcí, které jsem si všiml, bylo, jak se lidé volně pohybují mezi různými disciplínami. Například jsem byl schopen požádat o speciální odborné znalosti návrhářů, umělců, inženýrů a vědců o vstup a zpětnou vazbu k mému projektu Biodigital.

Ze všech lekcí z mého času v laboratoři vynikají tři priority:

  • Příběh: Hlavní vyšetřovatelé a vědci laboratoře přemýšlejí a zkoumají to, čemu říkám „daleká budoucnost“ - jsou to tvůrci, kteří se snaží transformovat sci-fi na skutečný příběh. To mě ohromilo.
  • Účel: Uvědomil jsem si, že je naší odpovědností ptát se, jak používáme technologii a na co ji používáme. Jak propojíme náš výzkum se společností? Byl to rok, kdy jsem měl čas prozkoumat a přemýšlet o světě za hranicemi.
  • Prototyp: Jakmile jsem vytvořil prototyp svého projektu, zjistil jsem, že je snazší jej demonstrovat, diskutovat a vylepšovat. Ve skutečnosti stále reviduji Biodigital na základě komentářů, které jsem obdržel na posledním členském zasedání laboratoře, které se konalo jen několik dní předtím, než jsem se vrátil zpět do Japonska.
(l-r) Takahito Ito s kolegy z NHK Ichitaka Takaki, Yukiko Oshio, Hisayuki Ohmata a Kinji Matsumura na týdenním týdnu členů Mediální laboratoře. Kredit: MIT Media Lab

Měnící se perspektivy

Nyní, když jsem zpět v Tokiu, budu pokračovat v práci na Biodigitalu a zůstanu v kontaktu s Césarem Hidalgem a mými kolegy v kolektivním učení. Přišel jsem vidět moji skupinu jako „loď“, s Césarem jako kapitánem, zatímco studenti a další vědci jsou posádkou. Když jsem se poprvé připojil, byl jsem na lodi jako cestující. O rok později se vidím jako člen posádky.

Ale jsem členem posádky s rozdílem: Nyní mám širší perspektivu svého příspěvku k NHK - ptačí pohled, který mi pomůže dělat práci, která pomůže mé společnosti nejen přežít vyvíjející se odvětví televizního vysílání, ale také se přizpůsobit prozkoumáním a vytvořením průlomových technologií.

"Moje rada pro každého hostujícího vědce, který se připojí k Media Lab, je jednoduchá: ponořte se hned!"
César Hidalgo a Takahito Ito (vpravo) s dalšími členy týmu Biodigital (zleva) Daniel Magnani, Kally Wu a Daniel Maskit. Kredit: MIT Media Lab

Takahito Ito byl hostujícím vědcem ve skupině kolektivního učení MIT Media Lab. Je supervizorem CGI (počítačem generované snímky) v NHK, Japan Broadcasting Corporation, která je největším provozovatelem vysílání v zemi.

Poděkování: Team Biodigital: César Hidalgo (docent mediálních umění a věd, vedoucí výzkumné skupiny pro kolektivní učení Media Lab), Daniel Maskit (výzkumný partner, sociální stroje), Daniel Magnani (zvukový inženýr v Cambridge, MA), Federico Wilckens Claussen (návrhář v Chile), Cristian Jara Figueroa (výzkumný asistent, kolektivní učení), Kally Wu (student Harvardovy univerzity), Mika Kanaya (NHK) a Daniel Diaz-Etchevehere (student Rochesterské univerzity) a všichni moji „posádky“ kamarádi v Kolektivní učení.

Tento příspěvek byl původně publikován na webu Media Lab.