Julia Hiser: Dláždění budoucnosti medicíny prostřednictvím výzkumu

Julia Hiser je vědecká pracovnice pro místní biotechnologický startup v Charlottesville, Contraline. Contralin vytváří vysoce účinnou, nehormonální a reverzibilní formu mužské antikoncepce.

Julia věděla, že od střední školy chce být biomedicínskou inženýrkou, ale netušila, jak uplatní své znalosti. Tím, že se stala aktivním členem při budování místní biotechnologické komunity, se přiblížila COO Contraline a byla jí nabídnuta práce, která jí umožnila pokračovat v tom, co miluje, práci v laboratoři a vytváření nových objevů. Tady je její příběh.

Andy Page: Julia! Jděte do toho a představte se.

Julia Hiser: Jsem Julia Hiser, nedávno jsem absolvovala University of Virginia jako biomedicínský inženýr a celý život jsem žila ve Virginii. Pracuji jako vědec v místním biotechnologickém startupu, Contraline. Také dělám nějaký výzkum na straně v laboratoři infekčních chorob v UVA.

AP: Řekni mi svůj příběh. Co vás zavedlo na místo, kde jste dnes?

Julia: Jsem nejmladší ze tří a všichni v mé rodině jsou inženýři. Vyrůstat to bylo očekávání, že jednoho dne budete inženýrem. Ale protože jsem byl o mnoho let posledním dítětem, chtěl jsem vypuknout a být jiný. Chtěl jsem se věnovat hudbě a kultivovat kreativnější stránku.

Láska k hudbě po celý můj život nikdy neseděla na zadním sedadle, ale když jsem starší sestra dělala první vysokoškolské turné po UVA, slyšela jsem o biomedicínském inženýrství a konkrétně si pamatuji myšlení „Whoa! To existuje? To zní jako ta nejúžasnější věc vůbec. Udělám to. “

Takže když mi bylo dvanáct, věděl jsem přesně, co chci dělat. Zní to absurdně, ale mohu poukázat na ten den, kdy jsem poprvé slyšel o biomedicínském inženýrství v mém časopise od roku 2007. Psal jsem, že biomedicínské inženýrství bylo opravdu skvělé a to je to, co jsem chtěl jednoho dne studovat.

Od té doby, co jsem začal studovat na UVA a poté jsem se lépe seznámil s Charlottesville, se toto město cítilo jako doma. Když jsem byl na střední škole a navštěvoval jsem tu sestru, vždycky jsem řekl něco v duchu „Chci tu jednou být.“ I tehdy jsem to miloval! Na tomto místě je jen nějaký nehmotný pocit energie, je to velmi romantická věc.

AP: Takže mi pověz trochu víc o Contraline a výzkumu, který děláš na UVA.

Julia: Contraline je startup, který vyšel z výzkumu na UVA a vyvíjíme novou formu mužské antikoncepce. Je to injikovatelný hydrogel, který přechází do vas, odkládá a uzavírá tok spermií, ale umožňuje tok všeho ostatního. Je to nehormonální, reverzibilní a dlouhodobé. Až to začneme fungovat, bude to skvělá alternativa k vazektomii a také přinese větší odpovědnost za kontrolu porodnosti na člověka.

Obvykle říkám, že je to trochu jako mužské IUD.

Nikdy jsem nečekal, že budu pracovat v Contraline. Vůbec. Když jsem se dostal na UVA, začal jsem slyšet o této skvělé společnosti, která se začala a byla jako „Ach, to je úžasné - berou nápady z univerzitního výzkumu a hledají způsoby, jak je komercializovat a vytvořit společnost, která pracuje na prvním produktu. „Ale nikdy jsem neočekával, že budu pracovat v této konkrétní oblasti lékařského výzkumu.

Prostřednictvím setkání s lidmi z místního biotechnologického průmyslu v Charlottesville jsem se připojil k Nikki Hastingsovi, který založil společnost v Charlottesville jménem Hemoshear, která se daří opravdu dobře. Začali jsme společně pracovat na komunitní organizaci s názvem Cville Biohub a poté skočila do týmu Contraline jako vedoucí operace.

Během mého čtvrtého roku jsem jí řekl, že se chystám zůstat v Charlottesville a pracovat před nástupem na střední školu, a ona řekla, aby měla Contraline na paměti.

Pokud jde o výzkum, miluji mokré laboratoře a práci s buňkami - opravdu dusné věci a to je to, co Contraline hledala, takže to byl skvělý zápas!
 
AP: A váš výzkum na UVA?

Julia: Je to velmi odlišné! Studuji odolnost vůči antibiotikům a konkrétněji subpopulaci bakterií nazývaných perzistující buňky. V zásadě, když narazíte na kulturu bakterií s vysokou koncentrací antibiotik, teoreticky to zabije 99%. Zbývajících 1% je subpopulace, která může přetrvávat a může tuto léčbu tolerovat. V průběhu těchto populací se vyvíjejí genetické mutace, které umožňují populacím odolat léčbě antibiotiky.

Několik let pracuji v laboratoři Papin Lab, která vytváří modely metabolické sítě v genomovém měřítku: výpočetní rámce, které mohou sledovat celý metabolismus organismu a říci, jak dobře mikrob přežije na základě určitých environmentálních poruch . Tímto způsobem můžeme začít škádlit, co se děje v těchto prezidentských metabolických stavech.

Je to opravdu skvělý projekt! Určitě tam byla trochu křivka učení, protože je zde spousta vysoce výkonných výpočtů, ale zatím to byl opravdu obohacující zážitek.

AP: Proč biomedicínské inženýrství? A co to vás vede?

Julia: Můj táta byl opravdu nemocný, když jsem byl na základní škole, a tak jsem s ním strávil celé čtyři měsíce v nemocnici. Opravdu zvláštním způsobem jsem si opravdu užíval prostředí nemocnice. O zdravotním systému mě fascinovalo tolik

Ve stejnou dobu jsem také bral svou první třídu vědy o životě a právě jsme začali mluvit o nukleových kyselinách, bílkovinách a všech stavebních blocích života. Jen jsem si myslel, že je tak cool.

Pak jsem začal studovat chemii a biologii a všechny tyto věci se prostě spojily. Začal jsem vidět, že tyto studie nebyly jen jediné disciplíny, ale všechny byly propojeny. Nechtěl jsem jen jít po cestě fyziky, cesty chemie nebo cesty informatiky.

Biomedicínské inženýrství kombinovalo všechny tyto věci mnoha různými způsoby.

Má také schopnost skutečně změnit a skutečně zlepšit lidi a zároveň, pokud nebudeme opatrní, skutečně poškozujeme způsob, jakým lidé žijí.

Nakonec je v řešeních úžasný potenciál, který lze najít, a já chci být jeho součástí.

AP: Co je to za něco, co byste chtěli vědět víc lidem o práci, kterou jste udělali.

Julia: Přál bych si, aby si lidé uvědomili, jak přístupné jsou tyto koncepce. Mnohokrát, když se mě lidé ptají na to, co dělám a říkám, že jsem biomedicínský inženýr pracující pro spuštění biotechnologií, vidím, že se okamžitě odhlásí. Myslím, že bych to mohl interpretovat jako ego-výlet, že dělám to, o čem nevědí, ale to je hloupé a upřímně to není pravda. Nemyslím si, že věci, které dělám, jsou těžké. Myslím, že je tu spousta žargonu, který by se mohl obejít, a stigma kolem studie je „tvrdá“. Je to stejný způsob, jak mnoho lidí má obavy z kódování. Není to tak, že kódování je ze své podstaty těžší než jiné studie, lidé si jen myslí, že je a je těžké začít.

Tyto „tvrdé“ studie nejsou od nich intelektuálně ani koncepčně daleko. Je to jen o navázání spojení s věcmi, které již znáte.

AP: Jaká je vaše nejoblíbenější věc, co děláte?

Julia: Určitě je uvnitř. Moje první dvě léta vysoké školy, pracoval jsem jako táborový poradce a doslova jsem žil venku. S biotechnology jste skoro celý den v bílých laboratořích bez oken. Venku nemůžete dělat buněčnou kulturu, to není sterilní.

AP: Vím, co teď víte. Jakou radu byste dal někomu, kdo byl před čtyřmi lety v podobné situaci?

Julia: Když přemýšlíte o tom jít na vysokou školu. Nedělejte si starosti s výkonem, nemusíte se starat o to, co dělají všichni ostatní, nebo o to, jak se vaše známky stejně hromadí. Bude to znít hloupě a klikatě, ale zjistěte, jaké jsou vaše otázky ohledně světa. Protože prozkoumání těchto otázek je místo, kde najdete to, co opravdu chcete dělat.

Během prvního roku jsem nenáviděl studium techniky. Po mém prvním semestru jsem se snažil přestěhovat do hudební školy v Nashvillu, protože to nebylo to, co jsem očekával.

Pokud stále přemýšlíte o tom, jak se stavíte k ostatním, bude to vždy o vás, nejde o svět. Nemyslíte, jak se vaše dary, talenty, schopnosti a příležitosti protínají, aby se svět zlepšil.

Začněte hledat, co vás zajímá - i když nejste na tom tak dobří, jak byste chtěli být.

AP: Dobře, teď na pár rychlých Charlottesville otázek. Oblíbená restaurace?

Julia: Oh - to je tak těžké. Mění se to podle dnešní doby, ale řeknu, že můj oblíbený Charlottesville restaurant je Barbies Burrito Barn. Je to malý dům, hned za rohem od pivovaru Champion. Když vstoupíte, má otevřenou koncepční kuchyň a je tu tato žena, Barbie, která připravuje jídlo.

Nabídka je opravdu jednoduchá, vše je opravdu levné a vše, co jsem tam dosud měl, bylo úžasné.

AP: Oblíbené místo pro setkání?

Julia: Řekla bych, že když jsem byla v undergradu, Grit Coffee na Elliewood Ave. Nyní, po maturitě, rozhodně Common House. Zejména v létě zde nic nebije pěkného večera na střeše.

AP: Oblíbená outdoorová aktivita?

Julia: Ve městě, určitě na kole. Z města, na kajaku!